martes, 15 de noviembre de 2016

De Roma a China, de Jean Noël Robert

Estas últimas semanas he leído el libro De Roma a China, de Jean Noël Robert, en parte porque sentía curiosidad por la ruta de la seda en la época romana y, en parte, porque pensaba que era una novedad.

de-roma-a-chinaNo, no es una novedad ni mucho menos, pero sí es muy interesante si te interesa conocer con detalles algunos aspectos sobre el comercio internacional en la ruta de la seda los pocos años en que los cuatro grandes imperios que atravesaba estaban en paz.

El origen de mi curiosidad se lo debo a Santiago Posteguillo y su obra La legión perdida, de la que ya he hablado en esta misma web y que se centra en la posibilidad de que algunos legionarios romanos acabaron su días sirviendo al otro extremo del mundo, en el imperio Han (China).

El libro de Robert es entretenido, pero no se trata de una novela, por lo que resulta más lento y pesado de leer pese a su buena narrativa y lo interesante del contenido.

La edición no es buena y deja bastantes errores tipográficos, pero viene acompañada por muchos mapas antiguos que facilitan la ubicación de los puntos estratégicos de los que se habla.

A mí me ha gustado esta lectura, pero entiendo que no es para todos. Si no te pica mucho la curiosidad, no lo saques de la biblioteca, pues no llegarás al final, que es por cierto la parte en la que el autor da su versión de si hubo no hubo legionarios en China.


jueves, 20 de octubre de 2016

Aurora, de Kim Stanley Robinson

No soy lector habitual de ciencia ficción y eso queda bien patente en este blog. Sin embargo, Aurora me llamó la atención y me la traje a casa. A pesar de mis escasos conocimientos de astrofísica y astronomía, he disfrutado mucho de una novela con grandes dosis de sociología y una visión del futuro muy creíble.

auroraAurora trata de una nave que es enviada desde la tierra a una galaxia en la que se dan aparentemente las condiciones para colonizar un planeta. Sin embargo, la distancia es tal que los que llegan al destino no son los voluntarios que se ofrecieron para la aventura, sino sus herederos que no conocen nada más que la nave en la que nacieron, por lo que sus reacciones son distintas a lo que se podría esperar.

La narración de Stanley Robinson es muy entretenida pese al volumen de información técnica que se maneja y así, la lectura sirve no sólo como entretenimiento por una historia curiosa y bien contada, sino también como acercamiento a unas ciencias que a muchos nos resultan completamente opacas.

Como no soy seguidor de la ciencia ficción no quiero entrar en detalles de si la obra es mejor o peor porque no puedo compararla, pero como me ha gustado tanto pese a mi desinterés por la materia, creo que ha sido un muy buen acercamiento a un género literario nuevo. 

Os recomiendo la obra como un cambio de género, pero os dejo a vosotros la valoración de la novela.

lunes, 26 de septiembre de 2016

El libro maldito, de Kaj Korkea Aho

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La idea de que exista un libro de poemas tan deprimente que incite al suicidio a aquel que lo lea es divertida, pero poco creíble. Hasta que Korkea Aho te introduce en la sociedad finlandesa. Entonces, lo entiendes. Sin embargo, eso no hace más entretenido el libro. De hecho, resulta un poco pesado ir de un personaje drogadicto a otro alcohólico siendo casi todos ellos maniaco-depresivos.

El libro puede resultar sorprendente, pero no es nada del otro mundo. La historia mejora muy al final, cuando el libro reaparece y empieza a hacer de las suyas. El ochenta por ciento anterior sólo sirve para resumir el origen del mismo y su primer impacto en una boda, así como la caída en picado de un estudiante que se hace con él y lo convierte en su tesis doctoral. Para eso y, como ya he dicho, para mostrarnos una sociedad decadente, en la que la depresión está a la orden del día.

La edición es aceptable (te encuentras algunas erratas) con una portada prometedora, muy del estilo de la serie de televisión 'Historias para no dormir' de los años setenta, y poco más.

La novela, a lo mejor leída en invierno, un día de lluvia y viento, tiene algo más de chispa. De lo contrario, fuera de la sociedad finlandesa o de su ambientación geográfica, no pasaría de ser una de aquellas historias televisivas que se inventaba Chicho Ibáñez Serrador. 

Me recuerda demasiado al chiste que contaba mi profesor de lengua española en sexto de EGB sobre un libro asesino que asfixiaba a quien lo leía (porque no tenía puntos ni comas).

jueves, 8 de septiembre de 2016

La palabra perdida, de Lorenzo de Médici

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La palabra perdida es una novela de intriga con base histórica, pues crea un thriller moderno a partir de un descubrimiento arqueológico. El autor desarrolla primero una breve novela histórica sobre el origen de una piedra que guarda el secreto de la eterna juventud y luego, una segunda obra de intriga sobre lo que ocurre en nuestros días cuando dos compañías farmacéuticas rivales intentan hacerse con la fórmula que esconde la piedra.

En realidad, el origen de la piedra se desarrolla muy poco y la parte histórica gira más bien en torno al viaje de una cortesana romana a Estambul y cómo se establece a partir de ese momento la herencia de la parte más grande de la piedra de mujer a mujer, pues sólo a ellas las trae la fortuna.

A mí se me ha caído un poco la parte moderna y apenas puedo hablar de las pocas páginas que se dedican a la parte histórica mas antigua. No me convence eso del elixir de la eterna juventud y la parte contemporánea arranca con un suceso que no se explica si tiene o no relación con la novela.

Las descripciones de Suiza y Barcelona son interesantes, pero los personajes y los sucesos son un poco estereotipos y previsibles, respectivamente. Sólo al final, con todo el pescado ya vendido, el autor le quita las máscaras a alguno de ellos para hacernos ver que no eran lo que él mismo nos había 'vendido'.

Para mí es una novela entretenida, pero no en demasía, con una parte histórica bien por encima de la contemporánea sin ser tampoco ésta un gran obra. 

martes, 16 de agosto de 2016

Corsarios del Nilo, de Steven Saylor

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Para mí ha sido una gradable sorpresa este libro de un autor que no conocía, Steven Saylor, tanto en la parte histórica como novelística. Corsarios del Nilo es un libro muy entretenido en su concepción novelística y muy trabajado en la parte documental previa.

La novela no me ha durado más de diez días porque enseguida me introdujo en una narración creíble y realista sobre la ciudad de Alejandría en la que me sumergí casi sin darme cuenta. Y, poco a poco, en una aventura bien contada e hilvanada con un trabajo de documentación muy bueno, fui avanzando en la lectura.

La traducción y la edición no tienen ningún pero y el libro aporta un par de mapas sobre la ciudad y el delta del Nilo que facilitan la ubicación de los personajes a lo largo de los viajes que realizan.

Corsarios del Nilo es una novela que merece la pena leer, que te entretiene con una historia bien contada y que te muestra con pinceladas sutiles cómo era la vida en la ciudad egipcia de Alejandría unos años antes del nacimiento de Cristo. Una buena novela histórica de romanos y egipcios.

jueves, 4 de agosto de 2016

El cocinero del rey, de Germán Díez

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En El cocinero del rey me he encontrado una novela de lectura ligera y entretenida sobre los avatares de un pícaro palentino durante el reinado de Felipe II. Juan de Valdivia cuenta en primera persona un viaje hacia la Corte a la que quiere llegar para convertirse en el cocinero del rey.

Las aventuras son divertidas y realistas y van dejando apuntes gastronómicos de los platos más típicos de la España del siglo de oro así como de los principales atractivos arquitectónicos que encuentra el aspirante a cocinero real por las ciudades y villas que visita.

Es una novela costumbrista, muy del estilo del Lazarillo de Tormes, pero más corta y optimista y recorre las tierras que van de Palencia a Madrid, pasando por Toledo, eso sí, parando por conventos y burdeles, en una lectura fácil y que deja buen sabor de boca. Muy recomendable para castellano leoneses.

domingo, 17 de julio de 2016

El enigma de Platón, de Simone Regazzoni

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Me esperaba un poco más de novela histórica en El enigma de Platón puesto que se trata de un thriller basado en las doctrinas del filósofo griego. Sin embargo, las citas a la historia son escasas, algunas referencias a obras clásicas poco conocidas y nada de acción fuera de la época moderna.

Por eso, la obra no me ha llegado demasiado. He tenido dos problemas con ella: he visto demasiada ciencia ficción en alguna de las situaciones que narra el autor (no me gustan los protagonistas que son casi super héroes) y no me ha gustado nunca la filosofía. Que siguiendo la obra de Platón acabemos en una novela de fantasía no termino de verlo.

También me aburre un poco que se recurra tanto a los nazis y al Cuarto Reich para justificar a unos malos malísimos y que siempre sean los estadounidenses los más listos, los más guapos y los que salvan al mundo.

Sin embargo, si te gustan los thriller con notas de ciencia ficción, con nazis malísimos, yanquis buenísimos, y eres estudioso de la filosofía platónica, descubrirás una gran novela.

Por lo demás, la documentación previa de Simone Regazzoni parece buena y su narración es ágil y entretenida, aunque notarás ciertos clichés además de los que ya he citado y te sentirás como en una de tantas películas pretenciosas de Hollywood.