lunes, 26 de septiembre de 2016

El libro maldito, de Kaj Korkea Aho

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La idea de que exista un libro de poemas tan deprimente que incite al suicidio a aquel que lo lea es divertida, pero poco creíble. Hasta que Korkea Aho te introduce en la sociedad finlandesa. Entonces, lo entiendes. Sin embargo, eso no hace más entretenido el libro. De hecho, resulta un poco pesado ir de un personaje drogadicto a otro alcohólico siendo casi todos ellos maniaco-depresivos.

El libro puede resultar sorprendente, pero no es nada del otro mundo. La historia mejora muy al final, cuando el libro reaparece y empieza a hacer de las suyas. El ochenta por ciento anterior sólo sirve para resumir el origen del mismo y su primer impacto en una boda, así como la caída en picado de un estudiante que se hace con él y lo convierte en su tesis doctoral. Para eso y, como ya he dicho, para mostrarnos una sociedad decadente, en la que la depresión está a la orden del día.

La edición es aceptable (te encuentras algunas erratas) con una portada prometedora, muy del estilo de la serie de televisión 'Historias para no dormir' de los años setenta, y poco más.

La novela, a lo mejor leída en invierno, un día de lluvia y viento, tiene algo más de chispa. De lo contrario, fuera de la sociedad finlandesa o de su ambientación geográfica, no pasaría de ser una de aquellas historias televisivas que se inventaba Chicho Ibáñez Serrador. 

Me recuerda demasiado al chiste que contaba mi profesor de lengua española en sexto de EGB sobre un libro asesino que asfixiaba a quien lo leía (porque no tenía puntos ni comas).

jueves, 8 de septiembre de 2016

La palabra perdida, de Lorenzo de Médici

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La palabra perdida es una novela de intriga con base histórica, pues crea un thriller moderno a partir de un descubrimiento arqueológico. El autor desarrolla primero una breve novela histórica sobre el origen de una piedra que guarda el secreto de la eterna juventud y luego, una segunda obra de intriga sobre lo que ocurre en nuestros días cuando dos compañías farmacéuticas rivales intentan hacerse con la fórmula que esconde la piedra.

En realidad, el origen de la piedra se desarrolla muy poco y la parte histórica gira más bien en torno al viaje de una cortesana romana a Estambul y cómo se establece a partir de ese momento la herencia de la parte más grande de la piedra de mujer a mujer, pues sólo a ellas las trae la fortuna.

A mí se me ha caído un poco la parte moderna y apenas puedo hablar de las pocas páginas que se dedican a la parte histórica mas antigua. No me convence eso del elixir de la eterna juventud y la parte contemporánea arranca con un suceso que no se explica si tiene o no relación con la novela.

Las descripciones de Suiza y Barcelona son interesantes, pero los personajes y los sucesos son un poco estereotipos y previsibles, respectivamente. Sólo al final, con todo el pescado ya vendido, el autor le quita las máscaras a alguno de ellos para hacernos ver que no eran lo que él mismo nos había 'vendido'.

Para mí es una novela entretenida, pero no en demasía, con una parte histórica bien por encima de la contemporánea sin ser tampoco ésta un gran obra. 

martes, 16 de agosto de 2016

Corsarios del Nilo, de Steven Saylor

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Para mí ha sido una gradable sorpresa este libro de un autor que no conocía, Steven Saylor, tanto en la parte histórica como novelística. Corsarios del Nilo es un libro muy entretenido en su concepción novelística y muy trabajado en la parte documental previa.

La novela no me ha durado más de diez días porque enseguida me introdujo en una narración creíble y realista sobre la ciudad de Alejandría en la que me sumergí casi sin darme cuenta. Y, poco a poco, en una aventura bien contada e hilvanada con un trabajo de documentación muy bueno, fui avanzando en la lectura.

La traducción y la edición no tienen ningún pero y el libro aporta un par de mapas sobre la ciudad y el delta del Nilo que facilitan la ubicación de los personajes a lo largo de los viajes que realizan.

Corsarios del Nilo es una novela que merece la pena leer, que te entretiene con una historia bien contada y que te muestra con pinceladas sutiles cómo era la vida en la ciudad egipcia de Alejandría unos años antes del nacimiento de Cristo. Una buena novela histórica de romanos y egipcios.

jueves, 4 de agosto de 2016

El cocinero del rey, de Germán Díez

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En El cocinero del rey me he encontrado una novela de lectura ligera y entretenida sobre los avatares de un pícaro palentino durante el reinado de Felipe II. Juan de Valdivia cuenta en primera persona un viaje hacia la Corte a la que quiere llegar para convertirse en el cocinero del rey.

Las aventuras son divertidas y realistas y van dejando apuntes gastronómicos de los platos más típicos de la España del siglo de oro así como de los principales atractivos arquitectónicos que encuentra el aspirante a cocinero real por las ciudades y villas que visita.

Es una novela costumbrista, muy del estilo del Lazarillo de Tormes, pero más corta y optimista y recorre las tierras que van de Palencia a Madrid, pasando por Toledo, eso sí, parando por conventos y burdeles, en una lectura fácil y que deja buen sabor de boca. Muy recomendable para castellano leoneses.

domingo, 17 de julio de 2016

El enigma de Platón, de Simone Regazzoni

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Me esperaba un poco más de novela histórica en El enigma de Platón puesto que se trata de un thriller basado en las doctrinas del filósofo griego. Sin embargo, las citas a la historia son escasas, algunas referencias a obras clásicas poco conocidas y nada de acción fuera de la época moderna.

Por eso, la obra no me ha llegado demasiado. He tenido dos problemas con ella: he visto demasiada ciencia ficción en alguna de las situaciones que narra el autor (no me gustan los protagonistas que son casi super héroes) y no me ha gustado nunca la filosofía. Que siguiendo la obra de Platón acabemos en una novela de fantasía no termino de verlo.

También me aburre un poco que se recurra tanto a los nazis y al Cuarto Reich para justificar a unos malos malísimos y que siempre sean los estadounidenses los más listos, los más guapos y los que salvan al mundo.

Sin embargo, si te gustan los thriller con notas de ciencia ficción, con nazis malísimos, yanquis buenísimos, y eres estudioso de la filosofía platónica, descubrirás una gran novela.

Por lo demás, la documentación previa de Simone Regazzoni parece buena y su narración es ágil y entretenida, aunque notarás ciertos clichés además de los que ya he citado y te sentirás como en una de tantas películas pretenciosas de Hollywood.

martes, 5 de julio de 2016

La legión perdida, de Santiago Posteguillo

La obra que cierra la trilogía de Santiago Posteguillo sobre el césar hispano puede ser la más redonda de las tres, pero merece la pena empezar la casa por los cimientos y la trilogía, por el primer tomo. Es verdad que La legión perdida es tan buen libro que puedes leerlo sin haber disfrutado de los dos anteriores, pero no te lo recomiendo porque te perderías dos buenas novelas históricas.

El gran logro del autor es fundir la historia real con la novelada, tanto en lo que respecta a las andanzas de Trajano por los reinos de Asia, como en lo que hace referencia a la historia creada en torno a las aventuras de la embajada a China. De hecho, esta segunda narración podría ser una obra en sí misma. Es difícil saber cuándo lees hechos y cuando novela, gracias a la excelente narrativa del autor.

Contribuye mucho también al disfrute de la novela su cuidada edición, en la que no faltan -como en los casos anteriores- los mapas, vestimentas y aperos militares, así como la nota sobre las lenguas más populares en la larga ruta de la seda, que iba desde China a Roma.

Indudablemente, el trabajo previo de Posteguillo ha sido arduo y constante, incluyendo viajes a Turquía y la ayuda de expertos en Sánscrito y chino antiguo. Y se deja notar en el peso de la obra, no tanto real, como literario y en el tiempo de espera que hemos sufrido los lectores que veníamos ya de Circo Máximo.

Lo peor de La legión perdida es que supone el final de una trilogía magnífica que merece tener un hueco en tu biblioteca histórica; en especial, si te gustan las historias de romanos. Te la recomiendo de corazón. Léela y me cuentas.

lunes, 20 de junio de 2016

El leopardo, de Jo Nesbo

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En esta mi primera incursión por la obra del escritor noruego Jo Nesbo me he encontrado con una muy buena novela negra, continuación de otra anterior que no había leído y que tampoco he necesitado leer, lo cual agradezco.

Las referencias al anterior caso de asesino en serie resuelto por el detective Harry Hole son puntuales, pero no obligan a buscar en las librerías la primera parte de la saga. Y eso que 'el hombre de nieve' tiene un papel en "El leopardo".

Esta segunda entrega recoge los homicidios de un posible asesino en serie que gusta de utilizar un curioso y complicado instrumento de tortura como es la manzana de Leopoldo, con lo que la novela nos lleva por Europa, África y Asia y nos hace ver el escaso valor que tiene la vida humana según donde nos encontremos.

La obra es larga, pero se hace corta. Nesbo escribe con un elevado ritmo narrativo desde las primeras páginas, con lo que la historia te engancha desde el principio, sin preliminares, y te mantiene en vilo hasta el final.

Su trabajo de documentación previo es muy serio y aporta a la novela las dosis necesarias de realidad. Como en las buenas historias de detectives, hay golpes de inspiración, suerte, trabajo en equipo, emoción, muerte, alcohol, sexo y drogas, pero no superhéroes. Hole tiene la mandíbula rota, debilidades humanas y vicios, como todos, lo que aporta credibilidad al personaje.

El leopardo me ha gustado y puedo recomendarla como novela negra para estas vacaciones, siempre y cuando no os asusten los libros de muchas páginas y letra menuda.